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美国军方污染了近五十万日本人的饮用水 - 但日本当局对此无能为力
冲绳是日本最南端的县,拥有31个美国军事基地,对承担美日联盟负担的风险并不陌生。1959年,美军不小心将一枚核火箭射入当地港口;六年后,它在附近海域丢失了一枚氢弹。然后在1969年,岛上的神经毒剂泄漏震惊了世界,以至于理查德·尼克松总统被迫放弃了他的国家对化学武器的首次使用政策。
但与冲绳人今天面临的情况相比,这些事件相形见绌:美国军方污染了45万人的饮用水- 占该县人口的三分之一 - 这是该岛历史上最严重的环境污染情况。
引起问题的化学物质是全氟和多氟烷基物质(又名PFAS),用于生产食品包装,不粘炊具和军用消防泡沫。PFAS对热,油和水具有很强的耐受性,但这些优点在于它们的危险性。它们在自然界中几乎是坚不可摧的,它们在我们的体内积累,需要几十年的时间才能排出。根据美国有毒物质和疾病登记署的数据,与PFAS相关的健康问题包括肾癌和睾丸癌,高胆固醇和疫苗反应降低 - 这是当前大流行期间特别关注的问题。
冲绳人于2016年首次意识到他们的岛屿被PFAS污染,当时地方当局的测试在流经嘉手纳空军基地和附近的河流中检测到高水平的物质,嘉手纳空军基地是美国空军在太平洋最大的设施。这一发现促使岛上军事设施附近的进一步检查,发现泉水,鱼类和农民田地中的PFAS水平升高。最令人震惊的是,县官员在岛上的饮用水中发现了PFAS,这些水来自嘉手纳空军基地附近的河流和设施下方的含水层。水平达到峰值为万亿分之120(ppt);相比之下,美国环境保护署建议的最高水平为70 ppt - 但专家说,即使这样,也太高了。
受污染的饮用水供应给七个城市- 450,000名冲绳人,数千名美国军人及其家人,以及至少在大流行前的时期,数百万国际游客。对经常喝水的居民的检查显示,一些PFAS化合物的血液水平比全国平均水平高出53倍。
这些发现震惊了许多冲绳人 - 但也许他们不应该感到惊讶。在美国各地的军事设施中已经检测到消防泡沫的PFAS污染。今年3月,美国国防部宣布,有651个美国基地存在这种可疑污染。在美国,当发现PFAS污染时,军方会与当地社区举行会议,并为他们提供替代水源。国防部还承认其在韩国,比利时和洪都拉斯的基地受到PFAS污染。

 

尽管有这些证据,军方继续阻挠日本官员的基地检查要求。问题的根源在于一项已有六十年历史的《部队地位协定》(SOFA),该协议与《美日安全条约》同时签署。该协议概述了美国军方如何在日本行动,包括谁可以进入其设施,而日本官员 - 很明显 - 不包括在客人名单上。虽然德国等其他美国盟国的部队地位协议允许地方当局进入,但在日本,这些基地仍然是禁区。在环境合规方面,军队被允许自我监管;基地不受日本法律的约束,也不受违反后受到惩罚。即使军队将土地归还给民用,部队地位管理局也免除了进行清理的需要。在2003年至2018年期间,日本纳税人支付了130亿日元(1.24亿美元)来修复冲绳以前的基地,其中许多基地被二恶英,石棉和铅等毒素污染。至于PFAS,日本一直在为岛上主要处理厂的过滤器支付数百万美元,以试图降低饮用水中的含量。