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紐約時報在3月28日刊登這一篇「我們研究病毒演化,這就是我們認為新冠病毒的去向」的文章,值得關心新冠肺炎全球大流行走向的人參考。作者是:Sarah Cobey, Jesse Bloom, Tyler Starr and Nathaniel Lash等人。

 

以下是他們所知道的:與最初在中國武漢出現的原始毒株相比,該病毒的 Omicron 變異株具有更強的傳染性和對疫苗的抵抗力。至少在生物學上,沒有理由認為病毒不會繼續進化。迄今為止出現的新冠病毒變異株僅是發生在病毒最有可能用於演化探勘(evolution exploration)的基因上的一小部分進行。

 

目前大部分新冠疫苗都針對武漢株可能變異的201胺基酸設計,Delta的變異只發生在其中2個胺基酸,omicron 的變異有15個胺基酸,這是omicron 免疫逃脱的原因之一。所以相對於原始武漢株,omicron預估的抗體減效約30倍,傳染性增加約4倍。但是每一個胺基酸有19個突變方式,有些學者已發現另外400突變,但是他們聲稱還有值得關切的2000個可能突變。

 

他們預計 SARS-CoV-2 將繼續引發新的流行病,但它們將越來越多地受到繞過免疫系統的能力的驅動。從這個意義上說,未來可能看起來像季節性流感,新的變種每年都會引起一波又一波的病例。如果發生這種情況,我們預計會發生這種情況,除非我們開發出更廣泛的抗變異疫苗,否則疫苗可能需要像流感疫苗一樣定期更新。

 

當然,這一切對公共衛生有多重要取決於病毒使我們生病的程度。這是最難做出的預測,因為進化會選擇傳播良好的病毒,而這是否會使疾病嚴重程度上升或下降主要取決於運氣。但我們確實知道,即使免疫不能完全阻止感染和傳播,免疫也會降低疾病的嚴重程度,而從疫苗接種和先前感染中獲得的免疫有助於減弱 Omicron 波在許多國家的影響。更新或改進的疫苗和其他減緩傳播的措施仍然是我們應對不確定的進化未來的最佳策略。

 

莎拉·科比(Sarah Cobey) 博士在芝加哥大學研究免疫、病毒進化和傳播的相互作用。傑西·布魯姆(Jesse Bloom) 博士和 泰勒·斯塔爾(Tyler Starr ) 博士在西雅圖的 Fred Hutchinson 癌症研究中心研究病毒進化。納撒尼爾·拉什(Nathaniel Lash) 先生是 Opinion 的圖形編輯。
https://www.nytimes.com/interactive/2022/03/28/opinion/coronavirus-mutation-future.html?fbclid=IwAR1x6R8yBsSaV3BbSbIbN-d7X65zoRkQ9vlC073DmyKrWlE1a1REY2VNTlE

 

 

資料來源:台大公衛學院教授 詹長權 facebook