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“一夫可以多妻”想必是很多人心裡的禁忌。

 

這樣的事情若是發生在一百年前,或是在非洲某處原始部落是不會讓人感到驚奇。可就是沒想到,它竟發生在當下,而且還是在號稱現代化文明的美國。

 

2020年,美國猶他州參議院通過了一項法案,將“一夫多妻制”在自願的成年人當中不算重罪——基本和違章停車差不多,最高處罰750美元罰款,或者社區服務。

 

這基本相當於,一夫多妻,在這個州算是得到承認了。

 

為何這裡的男人們可以如此“逍遙”?帶著這樣的好奇,我來到了猶他州的鹽湖城。

 

多妻,為了更加接近神

 

在美國,保守估計,有大概6萬人踐行著“一夫多妻制”的生活。

 

他們有一些是苗裔,有一些是穆斯林,更大的群體是摩門教教徒。

 

猶他州則是這種現象發生的重點區域。

 

這個州人口約有250萬,八成左右居民都生活在首府鹽湖城,居民大部分是摩門教(正式稱呼為耶穌基督後期聖徒教會)信眾的後代,而摩門教與“一夫多妻制”則有著千絲萬縷的關係。

 

鹽湖城面積並不大,城市主要建築大多集中在摩門教會廣場附近,那裡有摩門教聖殿、辦公樓、大會堂、名人故居等,城內幾乎每條街道都會通向這裡。

 

在廣場中心位置,每隔一小時,就有志願者舉著不同國家語言的牌子,吸引著前來的遊客。他們都是摩門教徒,免費為遊客講解摩門教的歷史及相關建築。

 

中文解說員是一名來自馬來西亞的華人女孩,她在美國工作,假期來這里當義務解說員。

 

“這裡的男人真的可以一夫多妻嗎?”這是我最想問的問題。

 

“這種情況可能是有的,不過應該都在偏遠地區,在鹽湖城裡很少會有。”她笑著說道,似乎面對這樣的好奇她早已習以為常。

 

不過,在鹽湖城內,我曾參加了一場小型的草地演唱會,不遠處就有三個女人圍著一個男人,場面和諧,明顯是一家子。

 

有當地人告訴我,這些仍實行“一夫多妻制”的摩門教徒,大多屬於摩門教一些教會的分支,並不代表主流。

 

但在外人看來,很少有人能將教會的主流與分支梳理得清楚,而在歷史上,即便是主流,摩門教也確實有過一段時期的“一夫多妻制”。

 

在摩門教早期發展過程中,教會認可成員一夫多妻,甚至是鼓勵一夫多妻,曾經擔任過教會領袖的約瑟夫·史密斯、楊百翰等人都曾同時擁有多位妻子。

 

之所以會有這樣的婚姻制度,既有宗教原因,也有現實需求。

 

根據教義,該教教徒若想獲得更多榮耀,更加接近神,方法之一便是讓自己擁有更多的妻子與子女。

 

而現實需求則是多妻和多子可以增加早期摩門教家族人口,擴大信眾數量。

 

姐妹妻子

 

遊覽途中,一項重要的參觀便是楊百翰的住所——蜂巢屋,楊百翰在摩門教會創始人約瑟夫·史密斯去世後,便擔任教會首領一職,同時也擔任猶他州州長,蜂巢屋是楊百翰在猶他州擔任州長和教長時與一位妻子和家人的主要居所。

 

不過遊客們更加關心的是蜂巢屋旁邊的另一棟小房子——獅屋,屋子裡面陳設相當講究,能感受到當年的生活非常富足。

 

據介紹,楊百翰與19名妻子及56個兒女曾在這幾棟房子裡生活過,想像一下這一家人共進晚餐的場景,就足夠讓人驚嘆。

 

19世紀末,美國聯邦政府因摩門教“一夫多妻制”曾監禁過教會會友,沒收教會財產。 1890年,摩門教在巨大的壓力下宣布放棄“一夫多妻制”。

 

6年之後,作為加入美國聯邦的條件,猶他州通過立法禁止“一夫多妻制”,且從1904年開始摩門教將實行一夫多妻制的會友開除教籍或禁止他們加入教會。

 

但還是有部分獨立的分支教派認為“一夫多妻”是神聖的教旨。

 

在猶他州和亞利桑那州邊界的希爾代爾及科羅拉多城中,約7000名居民中,相當一部分仍是實行“一夫多妻制”的摩門教基本教義派信徒。

 

在猶他州的南部地區,也仍能找到不少“一夫多妻”的痕跡。

 

面對既存的事實,又由於猶他州大部分人信奉摩門教,因此多年來州政府對“一夫多妻”的做法只是睜一隻眼閉一隻眼。

 

對於這樣的婚姻制度,這些多妻的丈夫們也從來不遮遮掩掩,有的甚至上了電視。美國真人秀節目《姐妹妻子》記錄了科迪·布朗和他的四個妻子的生活。

 

而且,在美國其他地方,“一夫一妻”的婚姻制度也正遭到衝擊。

 

前不久,《紐約客》發表了一篇很長的文章,探討“一夫多妻”背後,家庭文化的變化。

 

這篇文章中提到,就在猶他州將“一夫多妻”輕罪化四個月後,馬薩諸塞州薩默維爾市通過一項法令,承認那些“認為自己是一家人”的三人或三人以上的團體為家庭伴侶。今年三月,馬薩諸塞州的劍橋市也效仿,通過了一項更廣泛的法令,承認多夥伴關係。

 

同時,一些LGBT運動的支持者,也在呼籲多元關係,和其他親密關係實驗。比如耶魯大學女性、性別和性研究副教授約瑟夫·J·菲舍爾就認為,親密關係應該自主判定,而不用考慮“性別、數量或情感依戀”。

 

當然,反對的聲音更大。畢竟“一夫一妻”制才是當下社會的核心價值觀念。即便在猶他州,也仍有不少民間組織,不斷提出抗議。

 

現實中,通過“一夫多妻”的形式曾有過女性甚至幼女被性侵案件發生。

 

另據媒體報導,一名摩門教徒娶了5個妻子,育有24個孩子。 2000年後,他慢慢地離開了摩門教,但其依然信奉“一夫多妻制”,恐怕這就與宗教信仰無關了。

 

她們為何願意共侍一夫

 

聽到這些時,像大多數人一樣,我曾有過不解——那些“妻子們”真的會心甘情願地共侍一夫嗎?

 

當地一名摩門教教徒告訴我,這些一夫多妻家庭裡的妻子,大多數小時候也是生長在這樣的家庭環境中,對於這種婚姻形式早已認同,並且這些妻子們大多受教育程度不高,對外面的世界知之甚少,這也就是為什麼一夫多妻常會出現在一些相對偏遠的地區。

 

可讓人匪夷所思的是,不少人在質疑這種因宗教原因而遺留下來的婚姻制度時,鹽湖城卻成了美國離婚率、犯罪率雙低的城市。

 

摩門教的教友告訴我,教會強調以家庭為核心,而不是領袖,認為任何成功都不能彌補家庭的失敗。

 

恐怕正是源於宗教對於家庭的重視,強調親人關係的緊密,才得以讓這裡的婚姻顯得更加穩固,也讓一夫多妻的婚姻形式看上去還算“不錯”。