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相聲大師吳兆南93歲辭世,他以相聲聞名,2009年獲金曲獎傳統藝術類特別貢獻獎,許多人忘了他其實是演京劇丑角起家。熱愛京劇的他,在洛杉磯家中收藏了一屋子京劇行當,內容之多據稱「勝過整個國光劇團」,光是盔帽就有300頂,同一角色戲服更多達四套,「美國華人演京戲若缺什麼,都來找師父借」,甚至還自備攝影棚。

 

吳兆南12歲學京劇,25歲正式登場,和今年百歲的戴綺霞等京劇名伶都曾同台,演過近200齣戲,連旦角都曾反串。但吳兆南仍最喜愛丑角,張大千曾寫對聯讚他藝技
從人笑我生張八,舉國傳君活趕三
早年郵局出的一套京劇郵票中,老太太丑角就是他。

 

吳兆南29歲時,元大集團總裁馬志玲之父馬繼良開「螢橋樂園」缺人說相聲,看吳兆南「北京來的,很會說話」,結果他果然無師自通說出名來,卻也離京劇越來越遠。

 

1973年吳兆南移民美國後,仍難忘京劇,一有機會就粉墨登場。2009年,他的愛妻辭世,吳兆南回憶那段時光,說自己「每天哇哇哭」,日常生活原本極依賴妻子,頓時變得「心灰意懶」,面對蒐集數十年的滿屋京劇戲服、行頭,動也不想動。

 

吳兆南弟子劉增鍇覺得師父情況不對,帶著弟子徐嘉珮直飛美國,設法讓師父轉移注意力,聽吳兆南提及曾與師母計畫「從過去演的數百位丑角中,重拍個百張作紀念」,立即鼓勵師父穿起戲服拍照,出版《百丑圖》,吳兆南這才從喪妻之痛「回來一大半」。

 

吳兆南平日保養甚佳,89歲時都還返台登台與國光劇團魏海敏、唐文華等人演出拿手丑戲《紡棉花》、《打麵缸》等。國光劇團藝術總監王安祈當時說,她從小看吳兆南演丑角就覺出色,「臉圓眼圓好可愛」,還留下照片做紀念。

▲吳兆南熱愛演丑角,曾與戴綺霞等京劇名伶同台。
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